Law is not black or white, it's grey

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I just got in an accident in West Palm Beach, Florida, what should I do?

 

Call 911.  Stay at the scene.  

Call 911.  In Florida, if the estimated damage is $500 or more, you have to call the police.  The accident should be documented.  The police will determine who they think was at fault.  They may try to recreate the accident scene.  They will talk with witnesses, if available and write up an accident report.  The accident report usually includes who the drivers and owners of the vehicles were, and the insurance companies involved.

 

Document everything

Get names, addresses and phone numbers of all witnesses.  Take pictures of the accident scene and damage to the vehicles.  You should always have a camera handy.  Most people use their phones to take pictures.  Exchange insurance information with the other driver.  Call my office and we'll send you a free registration and insurance card holder with useful tips.  You will always know where your insurance and registration cards are.  It also tells you what to do if you are in an accident and what kind of insurance will help protect you.  

 

Get medical attention

Wait for the paramedics to come.  Let them check you out.  Go to the hospital immediately if you are hurt.  If you don't go, it could negatively affect your recovery and your case.  It may make your injuries worse if they are not diagnosed right away.  Tell the truth about your injuries.  Call your insurance company to report the accident.

 

I just got in an accident.  What should I NOT do?

Do not talk with the other person's insurance company without consulting a personal injury lawyer first.

Do not sign any forms without consulting a personal injury lawyer first.

Do not give any recorded statements to any insurance company representative without consulting a personal injury lawyer first.

 

Dealing with the insurance adjuster from the other side

Be nice.  Dealing with an insurance adjuster after a car crash is delicate.

Insurance adjuster wants me to just sign a few forms, should I? 

Insurance adjuster wants me to make a recorded statement, should I? 

Insurance adjuster wants me to sign a medical authorization form, should I?

The answer to those three questions is “No.  Not without speaking to a personal injury lawyer first.

Insurance adjusters want to settle claims quickly and cheaply as possible.  They are not your friends.  They want to save the insurance company money.  That translates into less money in your pocket.  Unless you have a very small personal injury claim (less than $2,000 in medical bills), you should not talk to an adjuster without consulting a personal injury attorney first.  You should let your injury lawyer talk to insurance adjuster for you.  

Also, you should not give any recorded statements to any adjuster without consulting a personal injury lawyer first.  That includes your own insurance adjuster.  You are required to speak with your own insurance company per your contract.  However, you should consult a lawyer first to protect your rights.  One of the tactics the insurance adjusters use is to call you right away and try to get you to downplay your injuries.  Don't fall for this!  Even though you may not feel as hurt right after the accident, you may be surprised how you feel days or even weeks later.  The adjuster will try to get you to make statements that are going to hurt your injury case a later time.

Another tactic insurance adjusters use is to tell you not to hire a lawyer.  They may offer you a small amount of money in exchange for releasing your claim forever. Some unscrupulous insurance adjusters have threatened to deny your claim if you hire a lawyer.

If you did talk with the adjuster, they will almost certainly lowball you with a settlement offer. They will take advantage of you if they can. 

What should I do after an accident in dealing with the insurance adjuster for the other side?

Tell the adjuster you don't want to make any statements and you don't want them to call you back. Make sure you ask their name, phone number and claim number.  Give this information to your injury lawyer at the first meeting.  Adjusters know injured people typically get more than three times as much money when they are represented by a lawyer - that is according to the insurance industry's own research.

Don't take the word of the insurance adjuster regarding how much insurance is available.  My grandfather used to tell me “show me - don't tell me.”  Consult an injury lawyer so they can investigate all insurance available.

What should I do in the weeks after the accident?

Go see an M.D. right away.  Tell your doctor the truth about your pain and injuries.  Tell your M.D. whether you were injured before and if you were feeling pain before the accident.  

Write down notes of questions you want to ask your doctor before your appointment.  Write down how your are feeling, where the pain is coming from and how it has affected you.  This will help document your medical file.

Tell your doctor how the injury has affected you.  Work, play, sleep.  Go to all of your scheduled appointments.  Show up on time.  Follow your doctor's advice.  Keep going to the doctor.  Keep a journal of all your medical appointments with dates, mileage, how you are feeling and any progress you have made.  

You may want to consult with a personal injury lawyer about your case if you are truly injured and it was someone else's fault.  Tell your accident lawyer the truth about causation (if it was your fault), your injuries and any prior injuries.


ESPAÑOL

Llama al 911. Permanece en la escena del accidente.

Llama al 911. En Florida, si el daño estimado es de $500 o más, tu tienes que llamar a la policía. El accidente debe ser documentado. La policía va a determinar quién creen que tuvo la culpa. Pueden tratar de recrear la escena del accidente. Ellos hablarán con los testigos, si están disponibles y redactar un informe de accidente. El informe del accidente por lo general incluye quienes son los conductores y propietarios de los vehículos, y las compañías de seguros implicadas.

Documentar todo

Obten los nombres, direcciones y números de teléfono de todos los testigos. Toma fotos de la escena del accidente y los daños a los vehículos. Debes siempre debe tener una cámara a mano. La mayoría de las personas utilizan sus teléfonos para tomar fotografías. Información del seguro de cambio con el otro conductor. Llama a mi oficina y te enviaremos un titular de registro y tarjeta de seguro, gratuito, con consejos útiles. Tu siempre sabras donde están tus tarjetas de seguro y registro. También te indica qué hacer si tu estás en un accidente y qué tipo de seguro te ayudará a protegerte.

Obten atención médica

Espera a que los paramédicos vengan. Deja que ellos te examinen. Ve al hospital inmediatamente si tu estas lesiono. Si tu no vas, podría afectar negativamente tu recuperación y tu caso. Puedes empeorar tus lesiones si no te diagnostican de forma inmediata. Di la verdad acerca de tus lesiones. Llama a tu compañía de seguros para reportar el accidente.

Acabo de tener en unaccidente. Qué es lo que NO debo hacer?

No hables con la compañía de seguros de la otra persona sin consultar con un abogado de lesiones personales en primer lugar.

No firmes ningun documento sin consultar con un abogado de lesiones personales en primer lugar.

No le dés ninguna declaracion grabada a ningún representante de la compañía de seguros sin consultar a un abogado de lesiones personales en primer lugar.

Tratar con el ajustador de seguros del otro lado

Se Cortés. Tratar con un ajustador de seguros después de un accidente de tráfico es delicado.

El ajustador de seguros quiere que yo simplemente firme unos formularios, debería hacerlo?

El ajustador de seguros quiere que yo haga una declaración grabada, debería hacerlo?

El ajustador de seguros quiere que yo firme un formulario de autorización médica, debería hacerlo?

La respuesta a estas tres preguntas es "No. No sin hablar con un abogado de lesiones personales en primer lugar ".

Los ajustadores de seguros quieren resolver las reclamaciones de forma rápida y barata posible. Ellos no son tus amigos. Ellos quieren ahorrar dinero a la compañía de seguros. Esto se traduce en menos dinero en tu bolsillo. A menos que tengas una muy pequeña reclamación de lesiones personales (menos de $2,000 en gastos médicos), no se debe de hablar con un ajustador sin consultar a un abogado de lesiones personales en primer lugar. Tu debes dejar que tu abogado de lesiones, hablar con el ajustador de seguros por ti.

Además, no debes dar declaraciones grabadas sin consultar a un abogado de lesiones personales en primer lugar. Eso incluye tu propio ajustador de seguros. Tu estás obligado a hablar con tu propia compañía de seguros por tu contrato. Sin embargo, tu debes consultar a un abogado primero para proteger tus derechos. Una de las tácticas de los ajustadores de seguros utilizan es llamar de inmediato y tratar de llegar a restar importancia a tus lesiones. No caigas en esto! A pesar de que es posible que no te sientes con dolor después del accidente, tu puedes ser sorprendido cómo te siente días o incluso semanas después. El ajustador tratara de conseguir a que hagas declaraciones que van a hacerte daño a tu caso de lesiones en un momento posterior.

Otra táctica que los ajustadores de seguros utilizan es el decir que no contrates a un abogado.  Se te puede ofrecer una pequeña cantidad de dinero a cambio de la liberación de su reclamo para siempre. Algunos ajustadores de seguros sin escrúpulos han amenazado con rechazar tu reclamación si tu contratas a un abogado.

Si has hablado con el ajustador, es casi seguro que van a darte una oferta pequena. Ellos se aprovechan de ti si pueden.

Qué debo hacer después de un accidente, en el trato con el ajustador de seguros para el otro lado?

Díle al ajustador que tu no quieres hacer ninguna declaración y no quieres que le devuelva la llamada. Asegúrate de preguntar su nombre, número de teléfono y número de reclamo. Dale esta información a tu abogado de lesiones en la primera reunión. Los ajustadores saben que las personas heridas suelen obtener más dinero, aveces tres veces más cuando están representados por un abogado - que es de acuerdo a la propia investigación de la industria de seguros.

No tomes la palabra del ajustador de seguros con respecto a cómo es mucho más seguro disponible. Mi abuelo solía decirme "muéstrame - no me digas." Consulta a un abogado de lesiones para que puedan investigar todos los seguros disponibles.

¿Qué debo hacer en las semanas después del accidente?

Ve a ver a un Doctor de inmediato. Díle a tu médico la verdad acerca de tu dolor y lesiones. Díle a tu MD si fuiste lesionado antes y si tu sentías dolor antes del accidente.

Escribe notas de las preguntas que deseas hacerle al médico antes de tu cita. Anota cómo te estás sintiendo, donde el dolor viene y cómo te ha afectado. Esto te ayudará a documentar tu expediente médico.

Díle a tu médico cómo la lesión te ha afectado (trabajar, jugar, dormir). Ir a todas las citas programadas. Llega a tiempo. Sigue los consejos de tu médico. Manten tus citas con el médico. Manten un diario de todas tus citas médicas con fechas, kilometraje, cómo te sientes y cualquier progreso que han hecho.

Deberias consultar con un abogado de lesiones personales acerca de tu caso si tu estás realmente herido y fue culpa de otra persona. Díle a tu abogado de accidentes la verdad sobre la causalidad (si fuera tu culpa), tus lesiones y las lesiones anteriores.


-Grey

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Law is not black or white, it's Grey”

West Palm Beach car accident lawyer and auto accident personal injury attorney Grey Tesh can handle injury cases all across Florida.  A trial lawyer and native based out of West Palm Beach, Florida, Grey can handle auto, truck, 18 wheeler accident cases in Florida.