Law is not black or white, it's grey


Ways to Beat a Florida DUI

Beating a Florida DUI

How to win a Florida DUI case

It is not against the law to drink and drive so long as your normal faculties aren’t impaired and your breath or blood alcohol is less than .08. There are ways to defend and – yes – even beat a DUI conviction. If it were against the law to drink and drive in every case, the parking lots outside most bars and restaurants in America would be empty. That being said, it is not a good idea to drink and drive – even if you have one or two drinks. I’ve cross-examined police officers who arrest every person they catch driving who has an odor of alcohol on their breath. That is illegal, but it still happens.

If you are a social person by nature, chances are you will go out from time to time to either a restaurant or a bar and have a drink or two. Attempts to prohibit – and actually outlaw – drinking in our society were tried during the prohibition era. It failed. In today’s society the reality is as that people are going to go out and drink. As long as they do, there will be some people who will then get behind the wheel of a motor vehicle and subsequently get arrested for DUI.

If you drink and drive, there a few things you should be aware of in case you are caught in that unenviable position of being caught driving under the influence. There are defenses to a DUI charge. These defenses range from actions you took – or did not take – at the time you were pulled over, to the suppression of certain evidence in court. Knowing some of these defenses beforehand might actually help you if you find yourself being arrested for DUI.

Not in Physical Control of Vehicle 

I wasn’t driving when I was stopped; don’t I have to be driving to be charged with a DUI?

In Florida, the answer is no. In fact, the engine does not even have to be running. To be convicted of DUI in Florida, the first thing the State has to prove beyond all reasonable doubt that you were driving OR that you were in actual physical control of the vehicle. Now, you are probably asking, “What exactly does being in physical control mean?” Well, there are several factors that comprise being “physically in control” of a vehicle.

Generally, the police or another witness must see that you were the one driving. However, if no one saw you driving or in actual physical control of a vehicle, (and you don’t make any statements that you were driving), this could be a valid defense. The State of Florida will try to prove their case through circumstantial evidence to show that you were driving or in actual physical control of the vehicle.

Actual physical control can be proved through a variety of factors. There are two main questions in this area. The first question relates to keys and the second is whether the vehicle is inoperable. If you are inside the vehicle with the keys, actual physical control is presumed. This is true even if the keys are inside the glove compartment, and especially if you are behind the wheel (Moral of the story with keys: If you are going to hang out in your car and sleep it off, throw the keys 100 feet away from you and the vehicle). Remember, you MUST be in actual physical control of a vehicle that is readily capable of use. In other words, if the vehicle is completely inoperable, you cannot be in actual physical control of a vehicle. However, the vehicle must be completely inoperable.

Generally, I do not like to file motions to dismiss because you are admitting to all the facts and essentially saying, “even though all these facts are true, I cannot be convicted.” However, in a DUI case where the vehicle was inoperable, filing a motion to dismiss is the best way to beat the charge. On the other hand, an inoperable vehicle is NOT a defense if while impaired, you drove or were in actual physical control of a vehicle before it became inoperable. Of course, the State of Florida would have to prove that while impaired, you were in actual physical control of the vehicle before the vehicle became inoperable.

Here is an example: I had a client who was involved in a single vehicle crash. He wrapped his car around a tree. As you can imagine, his car was completely inoperable. No one saw him driving and he was outside the vehicle when police arrived. He did not make any incriminating statements (in other words, he did not tell the police that he was driving). He was never convicted for DUI because the State could not prove that he was driving or was in actual physical control of an operable vehicle.

Motion to Suppress

A motion to suppress in plain English means; “Judge, don’t let the jury hear about this evidence – it’s not fair to let them hear it because my rights were violated.” If the judge grants your motion to suppress, and excludes the evidence, your entire case will probably go away.

The majority of motions to suppress in DUI cases involve lack of probable cause to pull the car over. This is commonly called a motion to suppress the stop.  We do not (or, at least, should not) live in a police state where police can stop you just because they want to. We live in the great state of Florida, in the greatest country on the face of the planet. Police must have a valid reason to stop you. If they do not, all evidence found as a result of the bad stop will be thrown out. The jury will not hear that evidence.

I won a motion to suppress a stop based on lack of probable cause for the stop.  The officer said at the motion to suppress that someone called 911 to report a drunk driver. My client’s vehicle matched the description and was close to the area where the caller said he was.  The officer said that the car veered over the double yellow lines one time. On cross examination, he admitted that no other traffic was affected. The client drove an SUV. There was no testimony on how wide the lane was. The lane was not of sufficient width to warrant a stop. The judge granted the motion to suppress. He suppressed everything that happened after the stop. The observations of the deputies (bloodshot watery eyes, slurred speech, unsteady on his feet, performing poorly on the roadside tasks) as well as the refusal to submit to a breath test and the Post-Miranda statements that the client did not take the breath test because he was impaired were all thrown out.  The client had (and still holds) a professional license. There were no consequences to his professional license. Many of my clients hold professional licenses that are important to them. That’s the way they make a living.

Here are a few typical scenarios in DUI cases where we would want to file a Motion to Suppress:

You are pulled over for veering a bit into the next lane. You receive a ticket for failure to maintain a single lane. However, a valid citation for failure to maintain a single lane requires that other traffic be affected. In other words, another car needs to slam on their brakes, or take some other type of evasive action. While the police may take into account other factors, generally, this type of case is a winner. What this means in terms of your case is that the roadside tasks that you failed, the .27 breath reading you gave, those confessions to the police officer about the 2 cases of beer and 16 shots of Jack Daniels – - all this is not coming in at trial. The jury will not hear this evidence. Without this evidence, the state of Florida will usually drop the charges.

Likewise, the police must have a reasonable articulable suspicion that a traffic violation occurred before they pulled you over. The police must be able to say what made them believe that you violated a traffic law, like failure to use to a signal when turning, failure to maintain a single lane, or speeding.
Let’s say the officer arrests you for DUI based solely on the odor of alcohol on your breath. A valid arrest requires probable cause. Courts have consistently found no probable cause for a DUI arrest when the only evidence of DUI is the odor of alcohol on a person’s breath. Simply put, probable cause requires there to be something else in addition to the odor of alcohol before an arrest for DUI may be made.

An anonymous caller telling police that a drunk driver is on the road does not establish probable cause for a DUI arrest. Before the police may pull you over based on an anonymous tip, the police must verify some of the information given to them. In DUI cases, this typically means that the police must see you driving recklessly or disobeying traffic laws. Along these same lines, the police cannot stop you simply because you are in a high crime area. This fact alone does not give the police a valid reason to stop and detain you. If the police pull you over because your windshield is cracked, your windshield must be damaged in such a way that you or other people and their property are in danger because of the cracked windshield.

Police may not stop you because you made a U-turn unless other traffic was affected by your turn or there is a specific sign stating that you cannot make a U-Turn.
Lets say you are stopped at a police roadblock where the police did not give prior notice. A valid roadblock requires that the government give the public notice of the roadblock. The notice may be in the newspaper or on television. Another way to beat a DUI charge resulting from a roadblock is when there were no written standard operating procedures. Just like notice, a valid roadblock requires standards to ensure that police officers do not have discretion to decide which cars to stop. The written standard operating procedures must articulate a neutral and non-discriminatory standard for deciding which cars to pull over. For example, the procedure should say that every fifth car, or every tenth car will be stopped as a result of the roadblock. The written procedures should also provide an explanation of how they are going to detect drunk drivers (for example, a breath test or roadside tasks). 

Accident Report Privilege

If there was an accident, any statements you made are generally not admissible for purposes of the criminal DUI case. In Florida, the accident report privilege applies to any statements made by anyone involved in the accident. It really should be called accident report immunity. 

These are a few ways to beat a Florida DUI case.  Every case is different.  There are no guarantees as to any outcome in any criminal case.  However, when you start out with a philosophy and goal that every DUI case should be beat, you have a better shot at beating it. 

For more info about how to beat a DUI or driving under the influence in Florida, you can order my book “Avoiding or Surviving a Florida DUI” on



Avoiding or Surviving a Florida DUI: Defenses, Your License, and Consequences



Maneras de ganar un caso de DUI en Florida

Ganar un DUI en Florida

Cómo ganar un caso de DUI en Florida

El beber y conducir no es contra la ley, siempre y cuando tus facultades normales no son afectados y el nivel de alcohol en tu respiración o en tu sangre es menor de .08.
Hay maneras de defender y - sí - incluso vencer una convicción por DUI. Si fuera contra la ley de beber y conducir en cada caso, los estacionamiento fuera de la mayoría de los bares y restaurantes en los Estados Unidos estarían vacías. Dicho esto, no es una buena idea el beber y conducir - incluso si tu tienes una o dos bebidas. Yo he contrainterrogado a oficiales de la policía que arrestan a cada persona que cogen conduciendo, que tiene un olor a alcohol en su aliento. Eso es ilegal, pero aún así sucede.

Si tu eres una persona sociable por naturaleza, es probable que tu vayas a salir de vez en cuando ya sea a un restaurante o a un bar y tomar una copa o dos. Los intentos de prohibir - y de hecho declarar ilegal - el beber en nuestra sociedad se trató durante la era de la prohibición. Falló. Por lo tanto, en la sociedad de hoy en día la realidad es que la gente va a salir y beber. Mientras lo hacen, habrán algunas personas que entonces van a ponerse al volante de un vehículo y posteriormente serán arrestados por DUI.

Si tu bebes y conduces, hay algunas cosas que tu debes tener en cuenta en caso de que te encuentres atrapado en esa posición poco envidiable de ser sorprendido conduciendo bajo la influencia. Hay defensas a un cargo de DUI. Estas defensas van desde acciones que tu tomaste - o no tomaste - en el momento en que fuiste parado, a la supresión de determinadas pruebas en los tribunales. Conocer algunas de estas defensas de antemano en realidad podría ayudarte si tu te encuentras siendo arrestado por DUI.

No estar en el control físico actual del vehículo

Yo no estaba manejando cuando me pararon; no tengo que estar manejando para ser acusado de un DUI?

En Florida, la respuesta es no. De hecho, el motor ni siquiera tiene que estar operando. Para ser condenado de DUI en Florida, lo primero que el Estado tiene que demostrar más allá de toda duda razonable es que tu estabas manejando o que tu estabas en control físico real del vehículo. Ahora, probablemente te preguntas: "Qué significa exactamente estar en control físico?" Bueno, hay varios factores que incluyen estar "físicamente en control "de un vehículo.

Por lo general, la policía o un testigo tiene que  ver que tu eres el que estaba manejando.  Sin embargo, si nadie te vio manejando o en el control físico de un vehículo, (y tu no haces ninguna declaración que estabas manejando), esta podría ser una defensa válida.  El Estado de la Florida tratará de comprobar tu caso a través de evidencias circunstanciales para demostrar que estabas manejando o en el control físico real del vehículo.

Control físico real se puede demostrar a través de una variedad de factores. Hay dos preguntas principales en este área. La primera pregunta se refiere a las llaves y la segunda es si el vehículo está inoperable. Si tu estás dentro del vehículo con las llaves, se presume el control físico real. Esto es cierto incluso si las llaves están dentro de la guantera, y especialmente si estás detrás del volante (La moraleja del cuento de las llaves: Si vas a pasar el rato en tu carro y dormir hasta que se te pase, tira las llaves 100 pies de distancia de ti y el vehículo).  Recuerda, tu DEBES estar en control físico real de un vehículo que es operable.  En otras palabras, si el vehículo está completamente inoperable, no puedes estar en control físico real del vehículo. Sin embargo, el vehículo debe estar completamente inoperable.

Por lo general, no me gusta presentar mociones para desestimar los cargos, porque estas admitiendo a los hechos y esencialmente diciendo, "a pesar de que todos estos hechos son ciertos, yo no puedo ser condenado." Sin embargo, en un caso de DUI en donde el vehículo estaba inoperable, presentando una moción para desestimar los cargos es la mejor manera de ganar el caso. Por otra parte, un vehículo inoperable NO ES una defensa, si al estar tu bajo la influencia, tu manejaste o estabas en control físico de un vehículo antes de que se hizo inoperable. Por supuesto, el Estado de la Florida tendrá que demostrar que al estar afectado, tu estabas en control físico del vehículo antes de que el vehículo se hizo inoperable.

Aquí está un ejemplo: yo tuve un cliente que fue involucrado en un accidente de un solo vehículo. El envolvió su coche contra un árbol. Como puedes imaginar, su carro estaba completamente inoperable. Nadie lo vio manejando y el estaba fuera del vehículo cuando la policía llegó. Él no dio ningunas declaraciones incriminatorias (en otras palabras, él no le dijo a la policía que estaba manejando). Nunca fue condenado por DUI, porque el estado no pudo comprobar que él estaba manejando o en control físico real de un vehículo operable.

Moción para suprimir

Una moción para suprimir evidencia significa de manera clara "Juez, no dejes que el jurado escuche acerca de esta evidencia - esto no es justo, porque se violaron mis derechos." Si el juez concede tu moción para suprimir, y excluye las evidencias, tu caso entero probablemente será expulsado. La mayoría de las mociones para suprimir evidencia en casos de DUI son por falta de causa probable para detener el vehículo. Esto comúnmente se llama una moción para suprimir la parada.

La mayoria de las mociones para suprimir en casos de DUI, involucran la falta de causa probable para detener el vehículo. Esto comúnmente se llama una moción para suprimir la parada. Nosotros no (o, al menos no deberíamos) vivir en un estado policial donde la policía puede detenerte sólo porque quieren. Vivimos en el gran Estado de la Florida, en el mejor país sobre el planeta. La policía debe tener una razón válida para detenerte. Si no lo hacen, todas las pruebas encontradas como resultado de la detención ilegal serán expulsados. El jurado no va a escuchar esta evidencia.

Yo gané una moción para suprimir una parada, basado en la falta de causa probable para la parada. El oficial dijo en la audiencia para la moción de supresión, que alguien llamó al 911 para reportar a un conductor ebrio. El vehículo de mi cliente coincidía con la descripción y estaba cerca de la zona donde la persona que llamó dijo que estaba. El oficial dijo que el carro se salió en la doble línea amarilla una vez. En el contrainterrogatorio, el oficial admitió que no hubo otro tipo de tráfico afectado. El cliente conducía un SUV. No hubo testimonio sobre cuán amplio fue el carril. El carril no era lo suficientemente ancha como para justificar una parada. El juez concedió la moción para suprimir. El juez suprimió todo lo que sucedió después de la parada. Las observaciones de los oficiales (ojos llorosos y enrojecidos, dificultad para hablar, inestable sobre sus pies, un mal desempeño en las tareas de carretera), así como la negativa a someterse a una prueba de aliento y las declaraciones posteriores a Miranda que el cliente no tomó la prueba de aliento, porque estaba ebrio, fueron todos expulsado. El cliente tenía (y todavía tiene) una licencia profesional. No hubo consecuencias a su licencia profesional. Muchos de mis clientes tienen licencias profesionales que son importantes para ellos. Esa es la forma en que se ganan la vida.

Aquí hay algunos escenarios típicos en los casos de DUI en el que quisieramos presentar una moción para suprimir: 

Tú eres detenido, por que tu estas virando un poco en el carril de al lado. Tú recibes una multa por falta de mantenimiento de un solo carril. Sin embargo, una citación válida para no mantener un solo carril requiere que el resto del tráfico se ve afectado. En otras palabras, otro coche tiene que pisar los frenos, o tomar algún otro tipo de acción evasiva. Mientras que la policía puede tener en cuenta otros factores, por lo general, este tipo de casos es un ganador. Lo que esto significa en términos de tu caso es que las tareas de carretera que fallaron, la lectura de 0.27 de la prueba de aliento que tú diste, esas confesiones a la policía sobre las 2 cajas de cerveza y 16 tiros de Jack Daniels - - todo esto, no viene en el juicio. El jurado no va a escuchar esta evidencia. Sin esta evidencia, el estado de la Florida por lo general va a retirar los cargos.

Del mismo modo, la policía debe tener una sospecha razonable de que una violación de tráfico se produjo antes de que te de detuvieron.  La policía debe ser capaz de decir lo que les hizo creer que tu violaste una ley de tránsito, al igual que la falta de uso de una señal cuando se enciende, falta de mantenimiento de un solo carril, o el exceso de velocidad. 

Digamos que el oficial te arresta por DUI, basada únicamente en el olor a alcohol en tu aliento. Un arresto válido requiere una causa probable. Los tribunales han encontrado consistentemente, que no se hay causa probable para un arresto por DUI, cuando la única evidencia de DUI es el olor a alcohol en el aliento de una persona. En pocas palabras, la causa probable requiere que haya algo más, además del olor a alcohol antes de que un arresto por DUI puede ser hecho.

Una llamada anónima diciendo a la policía que un conductor ebrio está en la carretera, no establece una causa probable para un arresto por DUI. Antes de que la policía puede detenerte, basado en a una denuncia anónima, la policía debe verificar parte de la información que se les da. En los casos de DUI, esto normalmente significa que la policía debe ver la conducción temeraria o desobedecer las leyes de tránsito. En este sentido, la policía no puede detenerte simplemente porque tu estás en una zona de alta criminalidad. Este hecho por sí solo no da a la policía una razón válida para detenerte. Si la policía te detiene porque tu parabrisas está agrietado, tu parabrisas debe ser dañado de tal manera que tu u otras personas y sus bienes están en peligro a causa del parabrisas agrietado.

La policía no te puede parar, porque tu hiciste un cambio de sentido, a menos que el resto del tráfico se vio afectado por tu turno, o hay una señal específica que indica que no se puede hacer un U-Turn.
Digamos que tu eres detenido en un control de carretera, en donde la policía no dió aviso previo. Una válida control de carretera requiere que el gobierno dé el aviso público del control de carretera. La notificación puede ser en el periódico o en la televisión. Otra manera de vencer un cargo de DUI que resulta de un control de carretera, es cuando no hubieron escritos de los procedimientos operativos estándares. Al igual que el aviso, una válida control de carretera requiere normas para garantizar que los agentes de policía no tienen discreción para decidir qué carros van a detener. Los procedimientos de operación estándares deben articular un estándar neutral y no discriminatoria para decidir qué coches que van a detener. Por ejemplo, el procedimiento debe decir que uno de cada cinco carros, o uno de cada diez carros se seran detenidos, como consecuencia del control de carretera,. Los escritos de los procedimientos deberán ofrecer también una explicación de cómo se van a detectar conductores ebrios (por ejemplo, una prueba de aliento o de tareas en carretera).

Privilegio de Reporte de Accidente

Si hubo un accidente, cualquier declaración que tu hiciste, por lo general no son admisibles, para los propósitos del caso criminal de DUI. En Florida, el privilegio de reporte de accidente se aplica a cualquier declaración hecha por cualquier persona involucrada en el accidente. En realidad, debería ser llamado inmunidad de reporte de accidente.

Estas son algunas maneras de como vencer un caso de DUI en Florida . Cada caso es diferente. No hay garantías con respecto a cualquier resultado en cualquier caso criminal. Sin embargo, cuando se empieza con una filosofía y el objetivo de que todos los casos de DUI deben ser vencidos, tu tienes una mejor oportunidad de vencer el caso.

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