Law is not black or white, it's grey



Welcome to the federal criminal appeal page. 

I try to honestly answer questions you may have regarding federal criminal appeals like how do you appeal a criminal conviction in federal court, what's the process for a federal criminal appeal, how long does it take to appeal a criminal conviction in federal court, and what is a writ of habeas corpus, among others.

How do I appeal the judgment and sentence for my federal criminal case?

When you are wrongfully convicted of a federal crime or upset with the consequences of a federal criminal conviction, you may want to get your conviction overturned or reversed. A federal criminal appeal is the first line of defense after a guilty verdict or an improper sentence after a plea agreement. Generally, you are entitled to a direct appeal in federal criminal court, unless you waive that right.  

The timely filing of a notice of appeal is the first step to appeal a federal criminal conviction.

Generally, a notice of appeal in a federal criminal case must be done within 14 days after the entry of either the judgment or the order being appealed.  Generally, if you or your lawyer don't file the notice of appeal within 14 days of the sentence, you waive your right to a direct appeal. 

If your lawyer filed a timely motion for judgment of acquittal under Rule 29, or for a new trial under Rule 33 or for arrest of judgment under Rule 34, you may have additional time to file the notice of appeal.  The notice of appeal has to be filed within 14 days after the entry of the order disposing of the last motion.

What happens with an federal criminal appeal?  What is the process for a federal criminal appeal?

The appeal may focus on errors the judge or government lawyer(s) made at trial. The appeal may say you were subject to an illegal sentence. Other issues include a motion to suppress evidence (federal agents like the DEA and/or police illegally searched and/or seized you) that was improperly denied.  Also, if the judge gave the wrong jury instructions or did not give a properly requested special jury instruction, you may win the appeal. 

Judges don’t hear new evidence in a direct appeal.  Instead, a three judge panel will read the briefs, which are written legal arguments. In the briefs, each side states their case.  They back their arguments up with case law and cite to the record – usually the jury trial, motion in limine hearing, motion to suppress hearing and the sentencing hearing.  Sometimes, there will be oral argument, where each side will get about 15-20 minutes to argue their side in person. The judges ask the lawyers questions during the oral argument.  In the southern district of Florida, sometimes oral arguments are held in Miami, even though the eleventh circuit court of appeals is based out of Atlanta.  

How do I get a new federal criminal trial?   What happens if I win my federal criminal appeal?  What happens if I lose my federal criminal appeal?

If you win the appeal, you may be entitled to a new trial.  Alternatively, you may get your conviction vacated or reversed. If you lose, you can petition the Supreme Court of the United States. This is done via a writ of certiorari.  However, the chances of the Supreme Court accepting your case are slim.  The types of cases the Supremes accept cert on are typically cases where there is conflict among the circuits.  If you lose your direct appeal, there may be a 2255 motion for ineffective assistance of counsel or it may be the end of the line.

How else can I appeal my conviction?  What if my lawyer did not do a good job?  

You may collaterally attack your sentence by saying your lawyer didn’t do a good job. This is typically done via a writ of habeas corpus/2255.

What is a writ of habeas corpus?

Habeas corpus 28 USC 2255 (Federal custody) and 2254 (State custody) petitions

A writ of habeas corpus challenges your detention. The detainees in Guantanamo Bay challenged their detention via a writ of habeas corpus in Federal court. 

28 USC 2255 provides that prisoners may move for relief if the sentence was illegal under the Constitution, the sentencing court did not have jurisdiction to the particular sentence, the sentence was more than the maximum authorized by law, or is subject to collateral attack.  A prisoner may move the court to vacate, set aside or correct the sentence.

What if there was an appellate waiver in my plea?

Defendants routinely waive their appellate rights in a plea agreement with the federal government.  Appellate courts will generally uphold them if it was a knowing, intelligent and voluntary waiver of rights.  You must know the consequences for it to be a valid waiver.  The government wants finality.  If there was a dispositive motion to suppress, the defendant will almost certainly not waive his appellate rights.  If there is any ambiguity, it should be resolved in the defendant's favor.  

What is the process of a writ of habeas corpus?

Once the writ of habeas corpus is filed and it is well taken, the judge should notice the assistant United States attorney and grant a hearing.  At the hearing, the judge may take testimony, look at the court file, all pleadings, records, etc., and determine the issues involved.  However, it is within the judge's discretion whether the prisoner is transported to court for the hearing.  After reviewing all of that, the judge should make findings of fact and conclusions of law.  

What happens if I win the writ of habeas corpus?

If the prisoner wins the writ of habeas corpus, the judge could vacate and set aside the judgment and discharge the prisoner.  Alternatively, the judge could resentence the prisoner, grant a new trial or correct the sentence.  

What happens if I lose the writ of habeas corpus?

If you lose the writ of habeas corpus, you may appeal the decision to the court of appeals in the district where you were sentenced.  For instance, a Federal Florida criminal appeal for a writ of habeas corpus would go to the eleventh circuit court of appeals in Atlanta, Georgia.

How long do I have to file a writ of habeas corpus?

There is a one year statute of limitations, which generally runs from when the judgment of conviction becomes final.  

However, there are exceptions.  It is rare, but if the government, in violation of the Constitution or laws of the United States, kept the prisoner from making the motion, the prisoner would have one year from the time the impediment to making the motion was removed.  

Also, if the Supreme Court comes out with new law that affects the prisoner's case and that new right has been made retroactive for collateral review cases, the prisoner has one year from the date which the right asserted was recognized by the Supreme Court.  Lastly, the date on which the facts supporting the claim or claims presented could have been discovered through the exercise of due diligence – one year from that date.

Judges can consider new evidence in a 2255 petition, unlike a direct appeal. Sometimes, there is new evidence that comes to light, like DNA, which can exonerate you.

I want to appeal to the Supreme court of the United States.  How do I do that?

If you lose after your direct appeal to the circuit court of appeals, you may petition the Supreme Court of the United States for a writ of certiorari.  Most writs are denied.  Why?  As I heard Justice Scalia say at a speech one time – “the rule of 4”.  He raised one hand with four fingers up when he said it too.  It takes 4 justices to agree to hear a particular case.   The reality is that if you lose in the circuit court of appeals, that is probably going to be the end of the case.  So, why would the Supreme Court accept a case?  In legal terms, they may say “we grant certiorari”.  Generally, if the circuit courts of appeals are divided on an issue, that is the type of case that is ripe for the Supreme Court to hear.  There are very few lawyers who actually argue federal criminal cases before the Supreme Court.  Many more cases are heard at the federal criminal court of appeals level.  

How long will a federal criminal appeal take?  

Every case is different, but the average federal criminal case on appeal in the circuit court of appeals takes several months to over one year from the time the notice of appeal was filed.  Supreme court cases take even longer.



“Law is not black and white, it's Grey”

Board certified criminal trial lawyer Grey Tesh handles federal criminal appeals in Florida and all across the United States.  In the southern district of Florida, appeals are taken to the 11th circuit court of appeals out of Atlanta.  A federal criminal appellate attorney based out of West Palm Beach, Grey can handle federal criminal appeals all across the country.



Bienvenidos a la página de apelación federal criminal.

Trato de contestar con sinceridad las preguntas que puedes tener con respecto a las apelaciones criminales federales, cómo apelar una convicción criminal en la corte federal, cuál es el proceso para una apelación criminal federal, cuánto tiempo se tarda en apelar una convicción criminal en un tribunal federal, y lo que es un recurso de hábeas corpus (writ of habeas corpus), entre otros.

Cómo puedo apelar la adjudicación y la sentencia para mi caso criminal federal?

Cuando tu eres injustamente condenado por un delito federal o molesto con las consecuencias de una condena penal federal, es posible que tu quieras obtener que tu condena sea revocada o revertida. Una apelación penal federal es la primera línea de defensa después de un veredicto de culpabilidad o una sentencia inadecuada después de un acuerdo entre las partes. Por lo general, tu tienes derecho a un recurso directo ante el tribunal penal federal, a menos que renuncies a ese derecho.

La presentación oportuna de un recurso de apelación es el primer paso para apelar una condena penal federal.

Generalmente, esto se debe hacer dentro de 14 días después de la condena. En la corte federal, por lo general, se debe presentar un aviso de apelación de una causa penal en los 14 días siguientes a la entrada de cualquiera sentencia o de la orden que se está apelando. Una orden que se apela puede ser una moción para suprimir evidencia que se te negó. Generalmente, si tu o tu abogado no presentan el escrito de apelación dentro de los 14 días de la sentencia, tu renuncias a tu derecho a una apelación directa.

Si tu abogado presentó una moción oportuna para la sentencia absolutoria conforme a la Regla 29, o de un nuevo juicio conforme a la Regla 33 o de detención del juicio conforme a la Regla 34, puede que tengas tiempo adicional para presentar el escrito de recurso. La notificación de apelación debe ser presentada dentro de 14 días después de la entrada de la orden disponiendo de la última moción.

Qué sucede con una apelación penal federal? Cuál es el proceso para una apelación penal federal?

La apelación puede centrarse en los errores que hizo el juez o los abogado (s) del gobierno, en el juicio. La apelación puede decir que eras objeto de una sentencia ilegal. Otros temas incluyen una moción para suprimir evidencia (agentes federales como la DEA y / o la policía registró ilegalmente y / o que te incautaron) que fue negada de manera incorrecta. Además, si el juez le dio las instrucciones al jurado equivocadas o no dio una instrucción especial del jurado debidamente solicitado, puedes ganar la apelación.

Los jueces no escuchan nuevas pruebas en una apelación directa. En cambio, un panel de tres jueces leerán los escritos de apelación, que son argumentos jurídicos. En los escritos, cada lado declara su caso. Ellos respaldan sus argumentos con la jurisprudencia y citan al expediente - por lo general el juicio por jurado o moción para suprimir la audición. A veces, habrá argumento oral, donde cada parte tendrá unos 15-20 minutos para argumentar su lado en persona. Los jueces hacen las preguntas a los abogados durante el argumento oral. En el distrito sur de Florida, a veces los argumentos orales se llevan a cabo en Miami, a pesar de que el Tribunal de Circuito 11 de Apelaciones tiene su base en Atlanta.

Cómo puedo obtener un nuevo juicio federal? Qué pasa si gano mi apelación criminal federal? Qué pasa si pierdo mi apelación criminal federal?

Si tu ganas la apelación, tu puedes tener el derecho a un nuevo juicio. Alternativamente, tu puedes obtener que la convicción sea revocada o revertida. Si tu pierdes, tu puedes solicitar a la Corte Suprema de los Estados Unidos. Esto se hace a través de un recurso de certiorari. Sin embargo, las posibilidades de que la Corte Suprema acepte tu caso son escasas.

De qué otra forma puedo apelar mi condena? Qué pasa si mi abogado no hizo un buen trabajo?

Puedes atacar colateralmente tu sentencia diciendo que tu abogado no hizo un buen trabajo. Esto se realiza normalmente a través de un recurso de habeas corpus (writ of habeas corpus).

Qué es un recurso de habeas corpus (writ of habeas corpus)?

Peticiones de Habeas corpus 28 USC 2255 (custodia federal) y 2254 (la custodia del Estado)

Un recurso de hábeas corpus (writ of habeas corpus) desafía tu detención. Los detenidos en la Bahía de Guantánamo desafiaron sus detenciones a través de un recurso de habeas corpus en la corte federal.

El estatuto 28 USC 2255 establece que los presos pueden moverse para aliviar si la sentencia era ilegal según la Constitución, el tribunal de sentencia no tenía jurisdicción para imponer la sentencia en particular, la sentencia fue más que el máximo autorizado por la ley, o es objeto de ataque colateral. Un preso puede peticionar a la corte para revocar, o corregir la sentencia.

Cuál es el proceso de un recurso de habeas corpus?

Una vez que el recurso de hábeas corpus se presenta y es bien tomada, el juez debe notificar el asistente del fiscal de Estados Unidos y conceder una audiencia. En la audiencia, el juez puede tomar testimonios, mirar el expediente de la corte, todos los escritos, registros, etc, y determinar las cuestiones planteadas. Sin embargo, está dentro de la discreción del juez si el preso es transportado a la corte para la audiencia. Después de revisar todo eso, el juez debe hacer determinaciones de hecho y conclusiones de derecho.

Qué pasa si gano el recurso de habeas corpus?

Si el preso gana el recurso de habeas corpus, el juez puede revocar y anular la sentencia y descargar el prisionero. Como alternativa, el juez podría imponer una nueva sentencia al prisionero, conceder un nuevo juicio o corregir la sentencia.

Qué pasa si pierdo el recurso de habeas corpus?

Si tu pierdes el recurso de hábeas corpus, tu puedes apelar la decisión a la corte de apelaciones, en el distrito en el que fuiste condenado. Por ejemplo, una apelación criminal federal de la Florida por un recurso de hábeas corpus iría al Tribunal de Circuito 11 de Apelaciones en Atlanta, Georgia.

Cuánto tiempo tengo para presentar un recurso de habeas corpus?

Hay un estatuto de limitaciones de un año, que por lo general se extiende desde cuando la sentencia condenatoria sea finalizada.

Sin embargo, hay excepciones. Es raro, pero si el gobierno, en violación de la Constitución o leyes de los Estados Unidos, impidió al prisionero presentar la moción, entonces el preso tendría un año a partir del momento en que se retira el impedimento para hacer la moción.

Además, si la Corte Suprema sale con nuevas leyes que afecta el caso del prisionero y ese nuevo derecho se ha hecho con carácter retroactivo para los casos de revisión de garantía, el prisionero tiene un año a partir de la fecha que el derecho se afirmó y fue reconocido por la Corte Suprema. Por último, la fecha en que los hechos que apoyan la reclamación o reclamaciones presentadas podría haber sido descubierto a través del ejercicio de la debida diligencia - un año a partir de esa fecha.

Los jueces pueden considerar nueva evidencia en una petición 2255, a diferencia de una apelación directa. A veces, hay nuevas pruebas de que salen a la luz, como el ADN, que te puede exonerar.

Quiero apelar a la Corte Suprema de los Estados Unidos. Cómo puedo hacer eso?

Si tu pierdes después de tu apelación directa a la Corte de Circuito de Apelaciones, tu puedes solicitar a la Corte Suprema de los Estados Unidos para un recurso de certiorari (writ of certiorari). La mayoría son negadas. Por qué? Como he oído al juez Scalia decir en un discurso una vez - "la regla de 4". El levantó una mano con cuatro dedos hacia arriba cuando lo dijo también. Se necesitan 4 jueces para acordar a conocer el caso en particular. La realidad es que si tu pierdes en el Tribunal de Circuito de Apelaciones, es probable que va a ser el final del caso. Así que, por qué el Tribunal Supremo aceptaría un caso? En términos legales, pueden decir "concedemos el certiorari". Generalmente, si los tribunales de apelación de circuito se dividen en un tema, ese el tipo de caso que está maduro para la Corte Suprema para escuchar. Son muy pocos los abogados que en realidad defienden las causas penales federales ante el Tribunal Supremo. Muchos más casos son escuchados al nivel de la corte criminal federal de apelaciones.

Cuánto tiempo toma una apelación criminal federal?

Cada caso es diferente, pero por lo general, una apelación criminal federal en la Corte de Circuito de Apelaciones toma alrededor de un año, desde el momento en que la notificación de apelación fue archivada. Los casos frente al Tribunal Supremo toman más tiempo.