Law is not black or white, it's grey



Possession, trafficking, grow house, sale, conspiracy

Typical defenses for marijuana cases before trial include:

Motion to suppress – which means in plain English – Judge, the police violated my rights.  Now you should throw out the marijuana so the jury doesn’t hear about it.  This is far and away the best way to try and beat a marijuana case.  Whether it is a grow house case, simple possession of marijuana, possession with intent to sell marijuana, distribute, etc., a motion to suppress can win your marijuana case outright before trial.  After filing and litigating a motion to suppress in federal court for a marijuana grow house case, I negotiated a deal where my client got misdemeanor probation for simple possession of marijuana.  The client was facing numerous felony charges in federal court for growing marijuana at a house.  Every case is different and has it's own unique set of facts.

There are a number of issues that may be presented to a judge to get your case thrown out.  They include:

The police violated your rights.

It was an illegal search.

It was an illegal seizure.

The search and/or seizure was done without a search warrant.  This is typically a good issue, especially if the search and/or seizure was done in a house.

The search and/or seizure was done with a warrant, but the warrant never should have been issued because it lacked probable cause.  This is typically done by attacking the affidavit in support of the search warrant.  For instance, if the cops or feds got a search warrant based on a C.I. - confidential informant – the information may not be reliable.  It goes back to the old Aguilar, Spinelli, and Illinois v. Gates line of cases.  The Illinois v. Gates totality of the circumstances test is used.  However, the Supreme Court considered the factors in the Aguilar and Spinelli cases.  They talk about the basis of knowledge of the C.I. and the reliability of the confidential informant in the past.  

The cops claimed I consented, but I didn't.  I was under duress and/or they threatened  my family or me in some way.  Consent was not knowingly, intelligently and voluntarily given.

Typical defenses for marijuana cases at trial include:

At trial, the government cannot prove beyond all reasonable doubt the elements of the offense.

Generally, at trial, you can claim - through cross examination of witnesses and/or by taking the stand yourself that:

You didn’t know anything about the marijuana.  It wasn’t yours.

You did not exercise dominion and control over the marijuana. (That generally means that you weren’t close to it).  This is called a constructive possession of marijuana defense.  If the marijuana was not found on your person, you may have a constructive possession defense. The government may prove constructive possession if they show that you maintained dominion or control over the drugs or the place where they were found, for example, a house.

Many times, where the evidence is not enough to convict you of one substantive charge like possession with intent to distribute marijuana for instance, it’s also not enough to prove guilt beyond a reasonable doubt as to the other related charges.  Commonly the defendant will be charged with a conspiracy count and a substantive count.  That raises the issue of inconsistent verdicts, which may be an issue for appeal if a defendant is convicted of one count, but not the other.  The government may argue that the jurors were giving the defendant a jury pardon as to one count.

Mere presence not enough

For instance, just hanging out with a conspirator and being present in the vehicle which engages in counter-surveillance maneuvers is not sufficient to establish participation and conspiracy to distribute marijuana or other drugs or possession with the intent to distribute marijuana or other drugs.

For example, if you are a passenger in the vehicle, and there are drugs found in the tailgate, you may have a mere presence argument. There has to be some evidence linking you to the possession of the drugs either actually or constructively.  The defendant must be aware of the illegal activity.

Remember that the defense does not have to prove anything. We just have to raise some reasonable doubt.  Every case is different.  The truth is that in some marijuana cases there is absolutely no defense.  If that is your situation, often a criminal defense lawyer will do his or her best to get you the lightest sentence possible.  That may include trying to get probation with no jail time and a withhold of adjudication so your driver's license does not get revoked.

Marijuana grow house lawyer in Florida

One of the biggest questions clients typically have about marijuana grow houses is what’s the deal with the number of marijuana plants and how much prison time am I facing?

The shorter answer is it is illegal to grow marijuana under both Florida state law and federal law. The amount of time you’re facing depends on the number of marijuana plants that you’re growing.

In federal criminal court, the minimum mandatory prison sentences start at 100 marijuana plants. There is a five year minimum mandatory prison sentence upon conviction if you’re caught growing 100 or more marijuana plants. That’s why typically the feds will not indict you unless you are growing at least 100 marijuana plants.

Marijuana possession with intent to sell within 1,000 feet charges

Florida law provides that it is a 3rd degree felony if you are convicted of possession of marijuana with intent to sell.  The maximum you are facing is 5 years in Florida state prison.  The charge is bumped up a notch to a 2nd degree felony if the offense was committed within 1,000 feet of a child care facility, public or private elementary, middle or secondary school between the hours of 6 a.m. and 12 midnight or at any time in, on, or within 1,000 feet of real property comprising a state, county or city park, a community center, or a publicly owned recreational facility.  For that enhancement, the maximum you are facing is 15 years in Florida state prison.  This also applies to a public or private college, university, church, convenience store, and public housing facility.

However, the enhancement does not apply as to child care facilities unless the owner or operator posts a sign that is at least 2 square feet in size with words identifying the facility as a licensed child care facility and it is posted in a conspicuous place where the sign is reasonable visible to the public.  

Selling marijuana with no enhancements is a 3rd degree felony in Florida state court, punishable by up to 5 years Florida State prison. 

In federal court, possession with intent to sell marijuana is often charged in the indictment (the charging document) in the alternative. That is, it may say possession with intent to sell, distribute, etc. Sometimes, the government also charges aiding and abetting the possession with intent to distribute – conspiracy to possess with intent to distribute.  In order to be convicted of possession with intent to distribute marijuana, the government must prove beyond a reasonable doubt that the defendant knowingly possessed marijuana with the intent to distribute.

Marijuana importation by boat or plane and Conspiracy to import marijuana

Sometimes weed is hidden in a false floor on a boat. Usually the pot is wrapped up in plastic.  It may be in bricks.  In south Florida, there are a number of people who smuggle – or import - marijuana into the country via boats and planes.  They are usually charged with marijuana importation and conspiracy to import marijuana into the United States if there are others involved.

When most people think of double jeopardy – they think – I can’t be convicted twice for the same offense.  However, let’s say that 3 boats are used to smuggle (import) marijuana into the United States.  You could be convicted of 3 separate substantive counts of importation even though the load began and ended as one quantity of marijuana.

Marijuana importation is a continuing crime. That means the crime continues until it reaches its final destination.  An international importation charge for marijuana can be proven if it is shown that you participated in the crime at some point.  Many times the Feds will add a conspiracy count to the marijuana importation count.  To be convicted of conspiracy to import marijuana, the feds must prove that the defendant knew the marijuana would be imported. The essence of a conspiracy is an agreement. You don’t need to know every detail about how the marijuana was being imported into the United States to be convicted of conspiracy.

Marijuana asset forfeiture

Asset forfeiture is when the government takes your stuff.  There must be notice to you of the seizure.  You have a right to contest it.  This includes a seizure of money or property used to fund criminal activity.  Typically, the government seeks to forfeit assets in cases of illegal drug trafficking, including marijuana charges. The Feds and State can potentially seize a house, car, boat, stock, bank accounts and just about anything else you can think of.  Two types of forfeiture cases can be brought, criminal and civil.  Two statutes apply to both civil and criminal asset forfeiture proceedings for federal asset forfeiture, 18 U.S.C. 982 and 21 U.S.C. 881.

Under federal law, no criminal charges or convictions are required in civil forfeiture proceedings. In civil forfeiture proceedings, the federal government brings suit against the property in question, with the property owners as third parties. In these proceedings the burden of proof is on the property owners to prove that their property was not used in criminal activity by a preponderance of the evidence.

Under Florida state law, for a forfeiture claim, lawyers for the cops send a letter to your last known address.  That letter is sent certified mail, return receipt requested.  The letter states you have a very limited amount of time to contest the forfeiture.  If you don't, the cops get to keep everything.  If you do contest it, it must be in writing.  If you contest the forfeiture in writing, you have leverage.  The cops have to pay a lawyer to prosecute the case, which may cost them several thousand dollars or more.  Often times, I am able to negotiate getting a portion of the items seized back to my clients.  In clear cases where there is a violation of the 4th amendment (unreasonable search and seizure), I have been able to get clients everything back.  In one case, I got a wealthy doctor gold bars back– the kind you see in the movies - valued at over half a million dollars, among other things like a $100,000 car that was paid off, cash and gold coins and silver coins.  Many times cash is seized.  Other times it is property like cars or trucks.  

Trafficking in cannabis, trafficking in marijuana 

Florida statutes provide that any person who knowingly sells, purchases, manufactures, delivers, or brings into this state, or who is knowingly in actual or constructive possession of, in excess of 25 pounds of cannabis, or 300 or more cannabis plants, commits a felony of the first degree, known as “trafficking in cannabis.”

There are minimum mandatory sentences in Florida state court for trafficking in marijuana

3 year minimum mandatory prison sentence 25-2,000

If the marijuana is more than 25 pounds, but less than 2,000 pounds, or 300 or more cannabis plants, but not more than 2,000 cannabis plants, there is a mandatory minimum term of imprisonment of 3 years, and a mandatory fine of $25,000.

7 year minimum mandatory prison sentence 2,000-10,000

If the marijuana is 2,000 pounds or more, but less than 10,000 pounds, or 2,000 or more cannabis plants, but not more than 10,000 cannabis plants, there is a mandatory minimum prison sentence of 7 years, and a mandatory fine of $50,000.

15 year minimum mandatory prison sentence 10,000 or more

10,000 pounds or more of marijuana or 10,000 or more marijuana plants, there is a 15 year minimum mandatory prison sentence and a mandatory fine of $200,000.

Florida delivery of marijuana attorney

Anyone who delivers without consideration (no money changing hands in exchange for the weed) less than 20 grams of pot is facing a maximum of one year in jail and $1000 fine. It’s a first degree misdemeanor. Pot for purposes of delivery of marijuana does not include the resin extracted from the plants of the genus Cannabis or any compound manufacture, salt, derivative, mixture, or preparation of such resin.

Florida drivers license  revocations for a marijuana conviction

If you are adjudicated guilty of any marijuana charge – simple misdemeanor possession of marijuana under 20 grams, felony possession of marijuana over 20 grams, possession with intent to sell marijuana, sale of marijuana, manufacture or cultivation of marijuana (growing weed) – any weed charge – your driver’s license will be revoked for a period of 2 years.

However, if you are found not guilty at trial or if you are successful on a motion to suppress, you may get to keep your driver’s license.

Also, if your lawyer is able to negotiate a withhold of adjudication for your plea, you will keep your driver’s license.  

While based out of West Palm Beach, Florida.  I will travel all over Florida and the nation (for federal cases) for the right client who is charged with a marijuana criminal offense.







Posesión, Tráfico, Casa para Cultivo de Marijuana, Venta, Conspiración

Defensas al cargo de marihuana, la forma de ganar un caso de marihuana en un tribunal federal o estatal de la Florida

Defensas típicas para los casos de marihuana antes del juicio incluyen:

Moción para suprimir - lo que significa de manera clara - Juez, la policía violó mis derechos. Ahora usted debe de excluir la marihuana para que el jurado no escuche acerca de esta evidencia. Este es, de lejos, la mejor manera de tratar de ganar un caso de marihuana. Ya se trate de un caso de una casa para cultivo de marijuana, la simple posesión de marihuana, posesión con intención de vender marihuana, distribuir, etc, una moción para suprimir puede ganar tu caso de marihuana antes del juicio.
Después de la presentación y el litigio de una moción para suprimir en la corte federal para un caso de una casa para cultivo de marijuana, negocié un acuerdo donde mi cliente recibió probatoria por un delito menor por simple posesión de marihuana. El cliente se enfrentaba a numerosos cargos por delitos graves en una corte federal para el cultivo de marihuana en una casa. Cada caso es diferente y tiene su propio conjunto único de datos.

Hay una serie de problemas que pueden ser presentados a un juez para que tu caso sea desechado. Ellos incluyen:

La policía violó tus derechos.

Se trataba de un registro ilegal.

Fue una incautación ilegal.

Se realizó el registro y/o incautación sin una orden de registro. Esto es típicamente un buen tema, especialmente si se realizó el registro y/o incautación en una casa.

Se realizó el registro y/o incautación con una orden judicial, pero la orden nunca debería haber sido emitido por carecer de causa probable. Normalmente, esto se consigue atacando a la declaración jurada en apoyo de la orden de registro. Por ejemplo, si la policía o los agentes federales consiguieron una orden de registro sobre la base de un C.I. - Informante confidencial - la información puede no ser fiable. Se remonta a la antigua línea de casos de Aguilar, Spinelli, e Illinois v. Gates. La totalidad de la prueba de las circunstancias, se utiliza en el caso de Illinois v. Gates. Sin embargo, el Tribunal Supremo consideró los factores en los casos de Aguilar y Spinelli. Hablan de la base de conocimiento del Informante Confidencial y la fiabilidad del informante confidencial en el pasado.

Los policías afirmaron que yo consentí, pero no lo hice. Yo fui presionado y/o ellos amenazaron a mi familia o a mí de alguna manera. El consentimiento no fue a sabiendas, inteligente y voluntariamente dada.

Defensas típicas para los casos de marihuana en el juicio son:

En el juicio, el gobierno no puede probar más allá de toda duda razonable, los elementos del delito.

En general, en el juicio, tu puedes afirmar - a través de interrogatorio de testigos y/o si tu tomas el estrado de los testigos, que:

Tu no sabías nada acerca de la marihuana. La marihuana no era tuya.

Tu no tuviste dominio y control sobre la marihuana. (Eso generalmente significa que tu no estabas cerca de ella). Esto se llama una posesión constructiva de la marihuana, en la defensa de un cargo de marihuana. Si la marihuana no fue encontrado en tu persona, tu puedes tener una defensa de posesión constructiva. El gobierno puede demostrar la posesión constructiva, si demuestran que tu mantuviste dominio o control sobre las drogas o el lugar donde fueron encontrados, por ejemplo, una casa.

Muchas veces, en los que la evidencia no es suficiente para ser condenado de un cargo sustantivo como posesión con intención de distribuir marihuana, por ejemplo, tampoco es suficiente para probar la culpabilidad más allá de una duda razonable, en cuanto a los otros cargos relacionados. Comúnmente el acusado le será cargado con un crimen de conspiración y un cargo sustantivo. Esto plantea la cuestión de los veredictos inconsistentes, lo cual puede ser un problema para la apelación si el acusado es declarado culpable de un cargo, pero no el otro. El gobierno puede argumentar que los miembros del jurado estaban dando al acusado un perdón del jurado, de uno de los cargos.

La mera presencia no es suficiente

Por ejemplo, pasar el rato con un conspirador y estar presente en el vehículo, que se dedica a las maniobras de contra-vigilancia, no es suficiente para establecer la participación y conspiración para distribuir marihuana u otras drogas, o posesión con la intención de distribuir marihuana u otras drogas.

Por ejemplo, si tu eres un pasajero en el vehículo, y se encuentran drogas en el portón trasero, es posible que tengas un argumento de la mera presencia. Tiene que haber alguna evidencia que vincula a la posesión de las drogas, ya sea real o implícitamente. El acusado debe ser consciente de la actividad ilegal.

Recuerda que la defensa no tiene que demostrar nada. Sólo tenemos que levantar un poco de duda razonable. Cada caso es diferente. La verdad es que en algunos casos de marihuana, no hay absolutamente ninguna defensa. Si esa es tu situación, a menudo un abogado de defensa criminal hará su mejor esfuerzo para obtener la sentencia menos posible. Eso puede incluir tratando de obtener la libertad condicional, sin tiempo de cárcel y una retención de adjudicación, para que tu licencia de conducir no quede revocada.

Abogado defensor de cargos de casa para cultivo de marihuana en Florida

Una de las mayores preguntas que suelen tener los clientes acerca del crimen de tener una casa para cultivo de marihuana, es de qué significa el número de plantas de marihuana y la cantidad de tiempo en la cárcel que estoy enfrentando?

La respuesta corta es que es ilegal cultivar marihuana bajo la ley del estado de Florida y la ley federal. La cantidad de tiempo que tu estás enfrentando depende del número de plantas de marihuana que están en crecimiento. 

En el tribunal penal federal, las sentencias mínimas obligatorias de prisión comienzan con 100 plantas de marihuana. Hay una sentencia obligatoria mínima de cinco años de prisión despues de una condena, si te agarran creciendo 100 o más plantas de marihuana. Es por eso, por lo general los federales no encausan, a menos que tu estes creciendo por lo menos 100 plantas de marihuana.

Cargo de Posesión de marihuana con la intención de vender, dentro de 1,000 pies 

La ley de Florida establece que es un delito grave de tercer grado, si tu eres declarado culpable de posesión de marihuana con intención de venta. El máximo que te enfrentas es de 5 años en la prisión estatal de Florida. El cargo se aumenta a un nivel superior de delito grave de segundo grado, si el crimen se cometió dentro de 1,000 pies de un centro de cuidado infantil, primaria pública o privada, la escuela media o secundaria entre las horas de 6 am y las 12 de la noche o en cualquier momento en, en o dentro de 1,000 pies de una propiedad de un estado, parque de un condado o ciudad, un centro comunitario o un centro recreativo de propiedad pública. Por ese realce, la cantidad máxima que te enfrentas es de 15 años en una prisión estatal de Florida. Esto también se aplica a una universidad pública o privada, universidad, iglesia, tienda de conveniencia, y una vivienda pública.

Sin embargo, el realce no se aplica en cuanto a un centro de cuidado infantil, a menos que el dueño o propietario pongan un signo que es por lo menos 2 pies cuadrados de tamaño, con palabras que identifican que el centro de cuidado infantil tiene una licencia y está colocada en un lugar visible donde el signo es visible razonablemente para el público

La venta de marihuana, sin un realce, es un delito grave de tercer grado en un tribunal estatal de Florida, castigable con hasta 5 años de prisión del Estado de Florida.

En la corte federal, la posesión con intención de vender marihuana es a menudo cargado en la acusación (el documento de carga) en la alternativa. Es decir, se puede decir que la posesión con intención de vender, distribuir, etc A veces, el gobierno también acusa con ayudar e instigar la posesión con intención de distribuir - conspiración para poseer con intención de distribuir. Para ser condenado del cargo de posesión con intención de distribuir marihuana, el gobierno debe probar más allá de toda duda razonable que el acusado poseía a sabiendas la marihuana con la intención de distribuirla.

La importación de marihuana por barco o avión y la conspiración para importar marihuana

A veces, la marihuana se oculta en un piso falso en un barco. Por lo general, la marihuana está envuelto en plástico. Puede estar en ladrillos. En el sur de la Florida, hay una serie de personas que trafican - o importan la marihuana en el país a través de barcos y aviones. Por lo general son acusados de importación de marihuana y conspiración para importar marihuana a los Estados Unidos, si hay otras personas involucradas.

Cuando la mayoría de la gente piensa en doble enjuiciamiento - piensan - Yo no puedo ser condenado dos veces por el mismo delito. Sin embargo, digamos que 3 barcos se utilizan para el contrabando (importación) de marihuana en los Estados Unidos. Tu podrías ser condenado de 3 cargos sustantivos separadas de importación a pesar de que la carga comenzó y terminó como una cantidad de marihuana.

La importación de marihuana es un delito continuado. Eso significa que el crimen continúa hasta que llega a su destino final. Una carga de importación internacional de la marihuana puede ser probada si se demuestra que tu participaste en el crimen en algún momento. Muchas veces los federales van a agregar un cargo de conspiración encima de la importación de marihuana. Para ser condenado del cargo de conspiración para importar marihuana, los federales tienen que probar que el acusado sabía que la marihuana sería importada. La esencia de una conspiración es un acuerdo. No es necesario conocer todos los detalles acerca de cómo se estaba importando la marihuana a los Estados Unidos para ser condenado por conspiración.

Decomiso de bienes por marihuana

El decomiso de bienes es cuando el gobierno toma tus cosas. Debe haber un aviso a tí acerca de la incautación. Tu tienes el derecho de impugnarla. Esto incluye un decomiso de dinero o bienes utilizados para financiar actividades criminales. Por lo general, el gobierno busca a Confiscar bienes en casos de tráfico ilícito de drogas, incluyendo los cargos de marihuana. Los federales y el Estado potencialmente pueden apoderarse de una casa, un vehículo, barco, inventario, cuentas bancarias y cualquier otra cosa que te puedas imaginar. Hay dos tipos de casos de decomiso que se pueden traer, criminal y civil.  Dos leyes se aplican tanto a los procedimientos de decomiso de bienes civiles y criminales, 18 USC 982 y 21 U.S.C. 881.

Bajo la ley federal, no se requieren cargos criminales o condenas en los procedimientos de decomiso civil.  En los procedimientos de decomiso civil, el gobierno federal demanda a la propiedad en cuestión, con los dueños de la propiedad en calidad de terceros. En el presente procedimiento la carga de la prueba recae sobre los propietarios, de demostrar que su propiedad no fue utilizado en la actividad delictiva por una preponderancia de la evidencia.

Bajo la ley del estado de Florida, para una demanda de decomiso, los abogados de los policías, envían una carta a tu última dirección conocida. Esa carta se envía por correo certificado, con acuse de recibo. La carta afirma que tu tienes una cantidad muy limitada de tiempo para impugnar la confiscación. Si no lo haces, los policías se quedan con todo. Si vas a impugnarla, tiene que ser por escrito. Si tu disputas la confiscación por escrito, tu tienes el apalancamiento. Los policías tienen que pagar a un abogado para procesar el caso, que puede costar varios miles de dólares o más. Muchas veces, yo estoy en condiciones de negociar para obtener una parte de los artículos incautados, a mis clientes. En casos claros donde hay una violación de la cuarta enmienda (búsqueda e incautación irrazonable), he sido capaz de conseguirle a los clientes todo de nuevo. En un caso, yo consegui que devolvieran a un médico adinerado, su barras de oro - el tipo que se ven en las películas - valorado en más de medio millón de dólares, entre otras cosas, como un coche de $100.000 que fue pagado, dinero en efectivo y monedas de oro y monedas de plata. Muchas veces el dinero en efectivo se confisca.  Otras veces es la propiedad como los coches o camiones. 

El tráfico de marihuana

Los estatutos de la Florida establecen que cualquier persona que a sabiendas venda, compre, fabrica, suministra, o ponga en este estado, o que sea a sabiendas en la posesión real o constructiva, de más de 25 libras de marihuana, o 300 o más plantas de marihuana, comete un delito grave de primer grado, conocido como "el tráfico de marihuana (cannabis)."

Hay sentencias mínimas obligatorias en los tribunales del estado de Florida por tráfico de marihuana

Sentencia mínima obligatoria de 3 años de prisión 25-2,000

Si la marihuana es más de 25 libras, pero menos de 2,000 libras, o 300 o más plantas de cannabis (marihuana), pero no más de 2,000 plantas de cannabis, hay una Sentencia mínima obligatoria de 3 años de prisión, y una multa obligatoria de $ 25,000.

Sentencia mínima obligatoria de 7 años de prisión 2,000-10,000

Si la marihuana es de 2,000 libras o más, pero menos de 10,000 libras, o 2,000 o más plantas de cannabis, pero no más de 10,000 plantas de cannabis, hay una sentencia mínima obligatoria de de 7 años de prisión y una multa obligatoria de $50,000.

Sentencia mínima obligatoria de 15 años de prisión - 10,000 o más

10,000 libras o más de marihuana o 10,000 o más plantas de marihuana, hay una sentencia mínima obligatoria de 15 años de prisión y una multa obligatoria de $200,000.

Abogado defensor de cargos de Entrega de marihuana en la Florida

Cualquier persona que entrega, sin tener en cuenta (sin dinero cambiando de manos a cambio de la marihuana) de menos de 20 gramos de marihuana, se enfrenta a un máximo de un año de cárcel y $1,000 en multas. Es un delito menor de primer grado. La marihuana, para los propósitos de la entrega de la marihuana, no incluye la resina extraída de las plantas del género Cannabis o cualquier fabricación compuesto, sal, derivado, mezcla, o preparación de dicha 

Revocaciones de licencias de conducir, por una condena de marihuana en la Florida

Si eres condenado de cualquier cargo de marihuana - la simple posesión de marihuana (delito menor) de menos de 20 gramos, delito mayor de posesión de marihuana de más de 20 gramos, la posesión con intención de vender marihuana, la venta de marihuana, la fabricación o el cultivo de marihuana (crecimiento de marihuana) - cualquier cargo de marihuana - tu licencia de conducir será revocada por un período de 2 años. 

Sin embargo, si eres declara “no culpable” en el juicio o si tienes éxito con una moción para suprimir, puedes llegar a mantener tu licencia de conducir. 

Además, si tu abogado es capaz de negociar una retención de adjudicación para tu convenio declaratorio, puedes mantener tu licencia de conducir.

Estoy en el condado de Palm Beach, pero viajo por todo el estado y la nación (para casos federales) para el cliente que está acusado de un delito de marihuana.